Marian Donovan


Het oorspronkelijke artikel met de bijbehorende links

De uitvindster van de papieren luier.

Wat met meer uitvinders gebeurde, overkwam ook Marion Donovan (1917-1998). Deze vrouw werd een beetje bespot in het begin om haar uitvinding, de papieren weggooi luier. Maar toch heeft zij een industrie helpen ontwikkelen die met haar uitvinding een enorme groei heeft doorgemaakt en nu een hele belangrijke plaats inneemtMarion Donovan in deze tijd. De "pampers", "libero's", "huggies" en al die varianten zijn niet meer weg te denken uit deze maatschappij.

Ze werd geboren in 'Fort Wayne' en kreeg de naam Marion O'Brien, groeide op in Indiana en werd van jongs af aan geconfronteerd met uitvindingen en techniek, haar vader en oom waren bezig met het vervolmaken van versnellingsbakken,  vering en schokbrekers  voor auto's. En hadden zelfs hier een hele fabriek voor opgezet. Toen Marion zeven jaar was overleed haar moeder. Na dit voor het meisje nare gebeurtenis, was ze voor het merendeel van haar (vrije) tijd te vinden in de fabriek van haar vader en oom. Waar ze het bedenken van 'uitvindingen' en het daarna vertalen naar 'praktijk' met de paplepel ingegoten kreeg. Dit zou ze heel haar leven niet meer vergeten.

Marion begon een studie aan de Rosemont Universiteit in een voorstad van Philadelphia en studeerde af in 1939 met een graad in de Engelse literatuur.  Na haar afstuderen begon ze haar carrière bij een modetijdschrift als assistent redacteur in New York. Zij ontmoet Jam Donovan (een leer importeur) en verhuisd naar Westport, Conneticut waar ze spoedig met elkaar trouwen en een gezin stichten. De uitvinderinstincten van Marion  kwamen boven drijven toen haar zoon het levenslicht zag.

En net zoals iedere jonge moeder kreeg Marion te maken met de in die tijd gebruikte katoenen luiers. En vond dat het eigenlijk beter kon. Ze ergerde zich aan het nat en vies worden van de bovenkleding en bedbekleding, wanneer haar baby'tje James zijn behoefte in de luier had gedaan en vond het idee dat de baby constant een nat gevoel om zich heen had een nare gedachte. En kwam er al heel snel achter dat de gebruikte rubber luierbroekjes die als bescherming moesten dienen een lelijke luieruitslag veroorzaakte bij haar baby. In die tijd werd het plastic uitgevonden (bijproduct uit de olieindustrie), daar werden o.a. douche gordijnen van gemaakt. Marion deed enkele aanpassingen aan haar naaimachine (de uitvinderinstincten kwamen Marion goed van pas want de naaimachines waren niet berekend op het 'aan elkaar naaien' van plastic) en zo probeerde Marion een soort overbroekje te maken van zo een douchegordijn. Om dit geheel op de één of andere manier over de luier te fixeren gebruikte ze in plaats van veiligheidsspelden drukknopen. Toch was ze hier nog niet helemaal tevreden over en probeerde het plastic te vervangen door nylon parachutestof en de sluiting werd verbeterd.

De introductie van deze plastic en nylon broekjes was in New York, in een winkel op de 5th Avenue en werd meteen een doorslaand succes. Hoewel de broekjes in 1949 werden geïntroduceerd werd pas in 1951 een patent verleend op deze uitvinding op naam van Marion Donovan. De plastic luierbroekjes van nu zijn eigenlijk aan het brein van Marion Donovan ontsproten die ontevreden was over de toen gangbare luierverzorging en kleding bescherming van wat toen 'gewoon' was.

Marion was hier nog helemaal niet tevreden over en ging op zoek naar een soort weggooi luier wat voor het kind aangenaam moest wezen en voor de moeder makkelijk en eenvoudig in gebruik. Het idee papier als basis voor een luier was toen geboren. Alleen een groot probleem was hoe moet je papier nu absorberend maken?

Na veel onderzoek en proberen was het Marion gelukt om een papiersoort te ontwikkelen die niet alleen absorbeerde maar ook in staat was om het geabsorbeerde vocht vast te houden en enigszins te verdelen over de hele papiermassa. Het idee begon zich meer en meer te ontwikkelen en sterkte Marion in de overtuiging dat het mogelijk moest zijn een luier van papier te maken die zo een absorberend vermogen zou hebben, om de huid van baby's billetjes droog te houden.

Veel succes had ze niet in het begin met haar idee. De bedrijven die ze benaderde moesten niks van het idee hebben, ze vonden het niet alleen onpraktisch, maar hadden ook de overtuiging dat niet één moeder gebruik zou maken van een papieren luier voor hun baby. Marion Donovan werd smalend aangekeken bij haar bezoeken en er werd door de papier fabrikanten openlijk aan haar geestelijke vermogens getwijfeld. Desondanks zette Marion haar 'kruistocht' voort en vond eindelijk na tien jaar iemand die wat in haar idee zag. Victor Mills verbeterde het concept waar Marion indertijd mee was begonnen en ontwierp de voorloper van de huidige Pamper®.

Marion heeft niet stilgezeten, na haar teleurstelling overwonnen te hebben over het afwijzen van het 'prototype papieren luier', besloot Marion een studie architectuur te gaan doen aan de Yale University en behaalde haar graad in 1958. Ze heeft zelfs haar latere huis ontworpen wat gebouwd is in Greenwich, Connecticut (1980). En heeft vele praktische oplossingen gevonden voor uiteenlopende problemen die ze zelf ondervond in haar carrière als huisvrouw. Wat Marion meer als een dozijn patenten en octrooien heeft opgelevert.

Zelfs heeft ze een aantal jaren als produktontwikkelaarster gewerkt en toen ze in 1998 stierf kreeg ze eindelijk erkenning voor al haar uitvindingen. En niet in de laatste plaats door toedoen van haar zoon James (een gerespecteerd uroloog) die nog eens in herinnering bracht dat de huidige generatie weggooi luiers (baby en volwassen maten) bedacht zijn door zijn moeder.

(en vergeef me mijn 'vrije' vertaling van het artikel)


Terug


Like many famous inventors, Marion Donovan (1917-1998) was originally mocked for her most significant invention; but she helped revolutionize the infant care industry by inventing the prototype of the disposable diaper.

BornMarion Donovan in Fort Wayne, Indiana in 1917, Marion O'Brien grew up surrounded by machinery and invention. Her father and uncle invented the "South Bend lathe," used for grinding automobile gears; after her mother died when she was seven, Marion spent most of her free time in their factory.

O'Brien moved East to attend Rosemont College in the suburbs of Philadelphia. After graduating in 1939 with a BA in English Literature, she took a job as Assistant Beauty Editor at Vogue magazine in New York. Soon she married James Donovan, a leather importer, resigned from her position, started a family, and moved to Westport, Connecticut.

Motherhood gave Donovan good reason to revive the innovative instincts of her own childhood. Like all mothers, Donovan struggled with her babies' exasperating habit of nearly instantaneously wetting her diapers as soon as they were changed --- which at that time meant soiled sheets as well. Donovan's first breakthrough, in 1946, was to design a waterproof diaper cover. Steadily working her way through a series of shower curtains, Donovan designed and perfected, on her sewing machine, a reusable, leakproof diaper cover that did not, like the rubber baby pants of the time, create diaper rash. Donovan called her diaper the "Boater," because it helped babies "stay afloat." The final product was actually made of nylon parachute cloth, and featured an additional innovation: Donovan had replaced safety pins with metal and plastic snaps.

The diaper covers' debut came at New York's Saks Fifth Avenue in 1949, where they were, unsurprisingly, an instant success. Donovan's patent was granted in 1951. By that time, Donovan had begun an even more essential innovation: the disposable paper diaper. This was not as easy to create as it may sound, since in order to prevent a rash, a diaper's material must "wick" the moisture away from the baby's skin, rather than absorbing the moisture and retaining it inertly. After much experimentation, Donovan designed a composition of sturdy, absorbent paper that did the job well.

Surprisingly, Donovan did not have instant success with this idea. She toured the major US paper companies, and was roundly laughed at for proposing such an unnecessary and impractical item. It took nearly ten years for someone to capitalize on Donovan's idea: namely, Victor Mills, creator of Pampers®.

Meanwhile, Donovan had returned to school: she earned a degree in Architecture at Yale University in 1958. She eventually designed her own house in Greenwich, Connecticut (1980); but by that time she had invented numerous practical solutions to problems around the home. For example, Donovan invented a 30-garment compact hanger (the "Big Hangup"); a soap dish that drained into the sink; and the "Zippity-Do," an elastic cord that connected over the shoulder to the zipper on the back of a dress, eliminating the contortionism previously required to put on most women's dress clothes.

Donovan earned over a dozen patents in all. For many years, she also worked as a product development consultant. When she died last year, she finally received some of the attention she deserves --- although some reports paid as much attention to the fact that Donovan's son James grew up to be a urologist as they did to the mother's career as an inventor. Marion Donovan is still not a household name; but new parents everywhere have a great deal to thank her for.


TO LEARN MORE

RELATED INFORMATION:
Women Inventors, A Class Act  from The Great Idea Finder

ON THE BOOKSHELF:

Leaking Laffs Between Pampers and Depends
by Barbara Johnson / Paperback - 176 pages (March 2000) / Word Books
Motherhood, she writes, "is like getting a life sentence in prison with no hope of parole," but children multiply the joy in life.
Diapers, Pacifiers, and Other Holy Things
by Lorraine M. Pintus / Paperback (February 1996) / Chariot Victor Pub

Each of the thirty one short chapters will tickle your funny bone or touch your heart, challenge your thinking, and inspire within you the need to walk more closely with your God.
Too Big for Diapers: Featuring Jim Henson's Sesame Street Muppets
by John E. Barrett (Photo.), Random House (Editor) / Hardcover: 12 pages / Random House;(2000)
Baby Ernie is too big for diapers! He's ready to try out his brand-new potty. It may take a few tries, but soon Ernie learns he can use the potty all by himself!

Feminine Ingenuity: Women and Invention in America
by Anne L. MacDonald / Paperback - 540 pages (March 1994) / Ballantine Books
Chronicles women's patented inventions, beginning with the first patent obtained by a woman (in 1809). Discusses some of the economic, political, and social obstacles, and sets the women and their inventions in historical context.


ON THE WEB:
Invention Dimension - Inventor of the Week
Celebrates inventor/innovator role models through outreach activities and annual awards to inspire a new generation of American scientists, engineers, and entrepreneurs. Featured Marion Donovan for her invention of the Disposable Diaper.
(URL: web.mit.edu/invent/iow/donovan.html)
Marion Donovan Biography
Twentieth-century inventor, Marion O'Brien Donovan (1917-1998), made a career of designing solutions to everyday, domestic problems.
(URL: americanhistory.si.edu/archives/d8721.htm)
Pampers History
From the Procter & Gamble site.
(URL: www.pampers.com)
Pin-Free Diapers
In 1949, Stanley Mason had his first major breakthrough: changing his baby boy's diapers inspired him to invent, the world's first disposable, pin-free diapers that were contoured to fit a baby's bottom.
(URL: web.mit.edu/invent/iow/mason.html)
Female Frontiers
Female Frontiers is a Sharing NASA project. These online resources are provided by NASA's Quest team located at the NASA Ames Research Center. The Quest Project, NASA's K-12 Internet Initiative, is supported by the NASA Learning Technologies Project (formerly IITA) of NASA's Office of High Performance Computing and Communications.
(URL: www.quest.arc.nasa.gov/space/frontiers/activities/womanswork/chart.html)
'Mother' of disposable diapers born, raised in South Bend
Marion Donovan died Nov. 4, 1998 in New York at the age of 81.

(URL: www.southbendtribune.com/98/nov/112298/business/132582.htm)
The Nappy (Diaper) Information Service
Provides accurate information about disposable nappies to help parents of young babies make an informed choice as to the best type of nappy for their child.
(URL: www.nappyinformationservice.co.uk/)
It Wouldn't Have Happened Without Her
(Page removed from site.)
(URL: www.lifetimetv.com/exclusives/20th_century/frameset.shtml/mariondonovan.html)


FUN FACTS:


Terug